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邁克爾·法拉第
[美]邁克爾·H·哈特 著 蘇世軍 周宇 譯
  
  公元1791~公元1867

  我們的時代是電氣的時代,不過事實上我們有時稱為航天時代,有時稱為原子時代,但是不管航天旅行和原子武器的意義多么深遠,它們對我們的日常生活相對來說起不了什么作用。然而我們卻無時不在使用電器。事實上沒有哪一項技術特征能象電的使用那樣完全地滲入當代世界。
  許多人對電都做出過貢獻,查爾斯·奧古斯丁·庫侖,亞歷山得羅·伏特伯爵,漢斯·克里斯琴·奧斯特,安得烈·瑪麗·安培等就在最重要的人物之列。但是比其他人都遙遙領先的是兩位偉大的英國科學家邁克爾·法拉第和詹姆士·克拉克·麥克斯韋。雖然他倆在一定程度上互為補充,但卻不是合作人。其中各自的貢獻就足以使本人在本名冊中排列在前。
  邁克爾·法拉第1791年生于英國新英頓。他出生貧寒,主要靠自學成才。14歲時他跟一位裝書兼賣書師傅當學徒,利用此機會博覽群書。他在二十歲時聽英國著名科學家漢弗利,戴維先生講課,對此產生了濃厚的興趣。他給戴維寫信,終于得到了為戴維當助手的工作。法拉第在幾年之內就做出了自己的重大發現。雖然他的數學基礎不好,但是作為一名實驗物理學家他是無與倫比的。
  1821年法拉第完成了第一項重大的電發明。在這兩年之前,奧斯特已發現如果電路中有電流通過,它附近的普通羅盤的磁針就會發生偏移。法拉第從中得到啟發,認為假如磁鐵固定,線圈就可能會運動。根據這種設想,他成功地發明了一種簡單的裝置。在裝置內,只要有電流通過線路,線路就會繞著一塊磁鐵不停地轉動。事實上法拉第發明的是第一臺電動機,是第一臺使用電流將物體運動的裝置。雖然裝置簡陋,但它卻是今天世界上使用的所有電動機的祖先。
  這是一項重大的突破。只是它的實際用途還非常有限,因為當時除了用簡陋的電池以外別無其它方法發電。
  人們知道靜止的磁鐵不會使附近的線路內產生電流。1831法拉第發現第一塊磁鐵穿過一個閉合線路時,線路內就會有電流產生,這個效應叫電磁感應。一般認為法拉第的電磁感應定律是他的一項最偉大的貢獻。
  用兩個理由足以說明這項發現可以載入史冊。第一,法拉第定律對于從理論上認識電磁更為重要。第二,正如法拉第用他發明的第一臺發電機(法拉第盤)所演示的那樣,電磁感應可以用來產生連續電流。雖然給城鎮和工廠供電的現代發電機比法拉第發明的電機要復雜得多,但是它們都是根據同樣的電磁感應的原理制成的。
  法拉第對化學也做出了貢獻。他發明了使氣體液化的方法,發現了多種化學物質,其中包括苯,更主要的是他在電化學方面(對電流所產生的化學效應的研究)所做出的貢獻。經過多次精心試驗,法拉第總結了兩個電解定律,這兩個定律均以他的名字命名,構成了電化學的基礎。他將化學中的許多重要術語給予了通俗的名稱,如陽極、陰極、電極、離子等。
  是法拉第把磁力線和電力線的重要概念引入物理學,通過強調不是磁鐵本身而是它們之間的“場”,為當代物理學中的許多進展開拓了道路,其中包括麥克斯韋方程。法拉第還發現如果有偏振光通過磁場,其偏振作用就會發生變化。這一發現具有特殊意義,首次表明了光與磁之間存在某種關系。
  法拉第不僅聰明而且俊美。他是一位頗受歡迎的科學講演家,然而他謙虛謹慎,把名氣金錢榮譽看得十分淡薄。他拒絕接受授予他的爵士身份,還拒絕接受讓他擔任英國皇家學會主席的請求。他的婚后生活幸福、和諧、持久,只是沒有子女。他于1867年在倫敦附近去逝。

  摘自:湖北教育出版社《歷史上最有影響的100人》  轉貼自《人民教育出版社》網站
 
   [2005-12-03]
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