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格雷戈爾·孟德爾
[美]邁克爾·H·哈特 著 蘇世軍 周宇 譯
  
  公元1822~公元1884

  孟德爾今天以遺傳基本原理的發現者而馳名于世。然而他在有生之年卻是一個默默無聞的奧地利修道士和業余科學家,他那光輝的研究成果卻被科學界所忽視。
  孟德爾于1822年出生在海因珍多弗鎮,該鎮當時在奧地利境內,現為捷克斯洛伐克的一部分。1843年他進入奧地利布魯恩(現捷克斯洛伐克布爾諾)一家奧古斯都修道院。1847年他被任命為牧師。1843年他參加一次獲得教師證書的考試,但未能如愿,他的生物和地質的分數最低!但是他所在修道院的院長卻送他上了維也納大學。他從1851年到1853年在那里學習數學和自然科學。孟德爾從未獲得過一個正式的教師證書,但是從1854年到1868年他在布魯恩現代學校擔任自然科學代課教師。
  與此同時,孟德爾從1856年起開始進行他的著名的植物育種實驗。1865年他推導出了著名的遺傳學定律,他將定律用一篇論文表述出來,并將論文呈交給布魯恩自然歷史學會。1866年他的成果被發表在該學會學報上,題目是“植物雜交實驗”。三年后又在同一雜志上發表了第二篇論文。雖然布魯恩自然歷史學會學報不是一家有名望的雜志,但卻為主要的圖書館所收藏。此外,孟德爾把他的論文送一份給遺傳學的主要權威卡爾·納基里。納基里讀過論文后給孟德爾做了答復,但卻未能理解該論文的重大意義。此后孟德爾的文章大體上被忽視了,實際上幾乎被遺忘了三十多年。
  1868年孟德爾被任命為牧師會會長。從那時起,行政的職責使得他沒有什么時間繼續搞植物實驗。1884年當他六十一歲去世時,他那光輝的研究成果幾乎被世人遺忘,他從未得到過任何承認。
  孟德爾的研究成果直到1900年才被重新發現,當時有三位不同的科學家(荷蘭的雨果·德·弗里斯,德國的卡爾·考倫斯,奧地利的埃里克·馮·車爾麥克)各自獨立工作,卻都意外地發現了孟德爾的文章。他們三人中每人都做自己的植物實驗;每人都獨自發現了孟德爾定律;每人在發表自己的結果之前都在查閱文獻中找到了孟德爾的原文;每人都認真地引證了孟德爾的論文,用自己的實驗結果證實了孟德爾的結論。一個多么奇妙的三重巧合!同年也有一位英國科學家偶然發現了孟德爾的原文,并立即使其得到了其他科學家的重視。到了年底,孟德爾得到了他有生之年就應該得到的祝賀。
  孟德爾發現了哪些遺傳事實呢?第一,他發現所有的生物體內都存在著基本單位,今天稱為基因,遺傳特征就是通過基因從親代傳給了子代。在孟德爾研究的植物里,每項個體特征都是由一對基因決定的。一株個體植物通過遺傳獲得一對基因,這對基因來自每對親代的每對基因中的一個。孟德爾發現如果兩個通過遺傳獲得的具有一種給定的特征基因不相同的話(例如,一個代表綠色種子,一個代表黃色種子),那么在通常情況下只有顯性基因(在這種情況下指黃色種子)的作用才能使自己在這個過程中產生的個體植物中表現出來。但是隱性基因并沒有被毀滅,可能會傳給這個植物的后代。孟德爾指出每一個生殖細胞即配子(相當于人的精子細胞或卵子細胞)只含有每一對基因中的一個。他還指出至于一對基因中的哪一個出現在一個個體配子內,并且傳遞給個體的后代,這完全是一個機遇的問題。
  孟德爾定律雖然已被稍加修飾,但卻是現代遺傳學的起點。孟德爾的發明使許多年資高深的、杰出的職業生物學家都感到迷惑不解。作為一名業余科學家,孟德爾竟能做出這樣的發明,原因何在呢?他是幸運的,因為他在研究中選擇了這樣的一類植物:它們的最顯著的特征是其中的每一個都是由單一的一套基因所決定的。如果他所研究的植物的特征都是由幾套基因所決定的話,那么他的研究就會極其困難。但是如果他不是一位相當仔細耐心的實驗者,這個運氣就會從他的手中溜掉;如果他認識不到對觀察做統計分析的重要性的話,這個運氣也會不翼而飛。由于上面提到的是隨機因素,在一般情況下不可能預見一個個體子代會有什么遺傳特征,只有通過做大量的實驗(孟德爾記錄下21,000棵個體植物的實驗結果)及對結果做統計分析,孟德爾才能推導出他的定律。
  顯而易見,孟德爾遺傳學說是對人類知識的重要補充,我們的遺傳學知識可能在將來甚至比以往和現在會有更重要的應用。但是在決定孟德爾的名次時還要考慮到另外一個因素。由于孟德爾在世時他的發現受到忽視,并且他的結論是由后來的科學家獨自從新發現的,人們可能認為他的研究成果是使他人耗精費力的一紙空文,沒有多少保存的價值。如果把這個論點推向極端,人們可能會得出孟德爾完全無資格進入本冊的結論,正如由于哥侖布、哥白尼和約瑟夫·李斯特而把萊夫·埃里克森、阿里斯塔克斯和伊格納茲·塞梅爾維斯摒出冊外。
  但是孟德爾的情況則有所不同。孟德爾的研究成果只是被遺忘一時,而一當慧眼識珠,則迅即為人所周知。而且德·弗里斯、考倫斯和車爾麥克雖然都獨自地重新發現了他的原理,但卻最終都讀到了他的論文,并且引證了他的結果。最后,沒有人會理直氣壯地說如果沒有德·弗里斯、考倫斯和車爾麥克,孟德爾做的工作就不會產生影響。孟德爾的文章已被W·O·?肆腥胍粋發行廣泛的遺傳著作的目錄中。這個目錄可以確保該學科中遲早要有某個認真的學生會意外地讀到孟德爾的文章。人們可能會注意到其他三位科學家誰也未曾要求把發明遺傳學的功勞歸于自己,而且所發明的原理被普遍稱為“孟德爾定律”。
  看來孟德爾的發現在創造性和重要性兩方面都可以與哈維對血液循環的發現相媲美,且就照此給他排了名次。

  摘自:湖北教育出版社《歷史上最有影響的100人》  轉貼自《人民教育出版社》網站
 
   [2005-12-03]
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