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孟子
[美]邁克爾·H·哈特 著 蘇世軍 周宇 譯
  
  約公元前371~前289

  中國哲學家孟子是孔子最重要的繼承人。他的學說如在《孟子》中所闡述的,許多世紀在中國頗受崇拜。他常被稱為“亞圣”,即在智慧上僅次于孔子。他大約是孔子后200年間的人。
  孟子約在公元前371年出生在疆上很小的鄒①國,即現在的中國山東省。他出生的年代恰逢周王朝的最后階段,人稱“戰國時期”,因為當時的中國在政治上四分五裂。孟子雖然在孔子傳統的熏陶下長大成人,并一直是孔子學說和理想的強大支持者·但是終于作為一名卓有建樹的學者和哲學家而贏得了尊敬。
  加冠后孟子花了大量的時間周游列國,為許多統治者獻之良策,其中有不少為之洗耳恭聽。因此一段時期他曾為齊國的客卿,但是大體上他沒有任過固定哪個國家的政治幕僚。公元前312年他在59歲時返回家鄉鄒國,盡其天年。他的卒年不詳,可能是公元前289年。
  孟子在自己的有生之年培養了一些弟子,但是他對中國的影響主要來自《孟子》一書,該書闡明了他的主要學說。雖然他的弟子對此書做了某些修改,但是它基本上代表了孟子自己的思想,這一點看來是無庸置疑的。
  《孟子》的基調是理想主義和樂觀主義,它反映了孟子的關于人性基本是善良的堅定信念。他的政治思想在很多方面與孔子非常相似,特別是孟子堅決主張君主應主要靠道德規范而不是武力來統治。但是比起孔子來說,孟子則更加堪稱為是一位“貴民之人!疤焓峭ㄟ^人民的眼睛來看,天是通過人民的耳朵來聽”②這是他的最著名的論斷之一。
  孟子強調一個國家最重要的成份是人民而不是統治者。為民造福是一個統治者的職責,特別是他應該為他們提供道德指南和適宜的生活條件。他所倡導的政府政策是自由貿易;輕稅賦和保護自然資源;共享財富而不是弱肉強食。政府要為老弱病殘者提供福利。孟子認為君主的權力是上天給的,一個君主如果不顧人民的幸福,就會失去上天賜給的統治權,而且理應被趕下臺。由于這句話的結尾是對開頭的有效的否定,因而孟子實際上早在約翰·洛克之前就提出人民有權力造非正義的統治者的反。這是一種中國人普遍接受的思想。
  但是一般說來,孟子倡導的那些觀點更加受到被統治者而不是統治者的歡迎。因此孟子的建議也未被當時的統治者采納,看來這并沒有什么值得大驚小怪的。但是這時期內他的觀點越來越為儒家學者和中國大眾所歡迎。孟子在當時已享有很高的聲望,隨著11世紀和12世紀新儒教派的崛起。他的聲望在中國變得更高了。
  當然孟子在西方實際上毫無影響。這在一定程度上來說完全是由于他用中文寫作的這一事實。老子的《道德經》和《孟子》大體是同一時間在中國寫成的,前者卻被多次譯成各種歐洲語言,完全是因為許多人對書中表達的思想感到新穎有趣。但是相對說來很少有西方人對《孟子》的思想感到特別新穎和深刻。
  政府關心老弱病殘的福利聽起來引人入勝,支持輕稅低息看上去也楚楚動人。但是一位美國政治家揭示他主張這兩種方針,而不做許多具體的決定,就有可能受自由分子和保守分子同樣的不信任。孟子一方面表明他支持較平等地分享財富,另一方面贊成自由貿易和輕賦稅,但是都未曾真正考慮過這兩種方針之間可能存在的矛盾。這種說法對孟子未免有失公允,因為他畢竟不是在參加美國國會競選。一個哲學家提出了一套有價值的原理(雖然在一定程度上不一致),即使他沒有具體指出怎樣解決原理中的矛盾,還是值得稱道的。但是從長遠的觀點來看,一個象馬基維利亞這樣的哲學家由于把自己獨特的原理表述得比孟子更清楚,因而對人類的思想產生了更大的影響。
  但是孟子的著作肯定對中國人有影響。雖然他對儒教的影響遠不如圣·保羅對基督教的影響大(其中的一個原因在于孟子缺乏保羅的那種非凡的使人改變宗教信仰的才能),但是他無疑是一位有巨大影響的作家。在大約二十一個世紀中,在占人口為世界百分之二十多的國度里,到處都在學習他的思想。全世界也只有幾個哲學家有過這么大的影響。

 、汆u,《史記·孟荀列傳》作“騶”,古代國名。故城在今山東省鄒縣東南,離孔子故居曲阜很近。孟子曾為此而自豪:“近圣之居若此其甚也!
 、谔煲曌晕颐褚,天聽自我民聽。(《孟子·萬章上》)

  摘自:湖北教育出版社《歷史上最有影響的100人》  轉貼自《人民教育出版社》網站
 
   [2005-12-03]
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